H Mercedes θέλει να βγάλει στον δρόμο αυτόνομα οχήματα μέσα στο 2023

H Mercedes ξεκίνησε τα test drives επίδειξης σε επιλεγμένους δημοσιογράφους στις ΗΠΑ, παρουσιάζοντας τη νέα Mercedes Benz S-Class με το σύστημα αυτόνομης οδήγησης Drive Pilot σε συνθήκες πραγματικής κίνησης. Το πλάνο της γερμανικής αυτοκινητοβιομηχανίας είναι οι πρώτοι πελάτες να έχουν το δικό τους αυτόνομο όχημα μέσα στο 2023.

Η Mercedes έρχεται ως ένας δυναμικός αντίπαλος στη φιλόδοξη Tesla, και μάλιστα ανεβάζοντας τις προσδοκίες. Πιο συγκεκριμένα, τα συστήματα υποβοηθούμενης και αυτόνομης οδήγησης κατηγοριοποιούνται ανάλογα με το επίπεδο του αυτοματισμού τους σε κατηγορίες-επίπεδα από το 1 μέχρι το 5. Τα συστήματα Autopilot της Tesla και Super Cruise της General Motors κατατάσσονται στο Επίπεδο 2, και ο αντικειμενικός τους στόχος είναι να μειώσουν το άγχος του οδηγού σε μεγάλες αποστάσεις, ωστόσο απαιτούν από τον οδηγό να έχει την προσοχή του στον δρόμο και να είναι έτοιμος να πάρει τον έλεγχο αν κριθεί απαραίτητο.

Η αυτόνομη S-Class της Mercedes είναι εξοπλισμένη με ένα σύστημα που κατατάσσεται στο Επίπεδο 3 και είναι ο πρώτος κατασκευαστής που ετοιμάζεται να φέρει τις δυνατότητες αυτού του επιπέδου στη μαζική αγορά. Ανεξάρτητα από το τι θα σημάνει αυτή η δυνατότητα για το μέλλον της οδήγησης, οι ειδικοί λένε ότι αυτό το λανσάρισμα ενέχει αρκετά ρίσκα και κινδύνους, τους οποίους η Mercedes δείχνει έτοιμη να αντιμετωπίσει, δεδομένου, μάλλον, του γεγονότος ότι έτσι θα αποκτήσει άμεσα την πρωτοκαθεδρία στην αγορά των αυτόνομων αυτοκινήτων, μια αγορά που εκτιμάται στα 220,4 δισεκατομμύρια δολάρια.

Οι προκλήσεις που έχει να αντιμετωπίσει είναι πρακτικής και τεχνολογικής φύσης, αλλά και νομικής, ακόμα και γεωπολιτικής, καθώς το σύστημα εντοπισμού που χρησιμοποιεί η εταιρεία για τα οχήματά της στη Γερμανία είναι ρωσικό.

Διαβάστε ακόμα: Το νέο luxury φουτουριστικό μοντέλο της Mercedes

Οι τεχνικές προκλήσεις αφορούν το ότι η επιτυχία του συστήματος βασίζεται σε έναν λεπτό και πολύπλοκο συντονισμό διαφόρων συστημάτων, που πρέπει να καλύψουν ταυτόχρονα πολλαπλές ανάγκες. Το Επιπέδου 3 Drive Pilot πρέπει να καταγράφει και να ανταλλάσσει σε πραγματικό χρόνο τεράστιες ποσότητες δεδομένων, και να τα αναλύει τόσο γρήγορα, ώστε ο οδηγός να έχει τον χρόνο να αναλάβει τον έλεγχο αν χρειαστεί. Η δέσμευση ότι η Mercedes μπορεί εγγυηθεί για την επιτυχία αυτού του συντονισμού φέρνει τα νομικά ρίσκα. Εξάλλου, είναι η υποχρέωση να συμμορφωθεί σε ένα δεδομένο ρυθμιστικό νομικό πλαίσιο που αναμένεται να είναι το τελευταίο βήμα πριν μπορέσουν οι πελάτες της να αρχίσουν να παραγγέλνουν τα δικά τους αυτόνομα Class-S. Η εταιρεία αναμένεται να πάρει την έγκριση από τα κράτη των ΗΠΑ και της Γερμανίας στα τέλη της χρονιάς και μάλιστα, είναι ο πρώτος κατασκευαστής που θα έχει ξεπεράσει όλα τα νομικά εμπόδια για την κυκλοφορία ενός τέτοιου συστήματος, και θα είναι έτοιμος να αναλάβει τη νομική ευθύνη ενός ατυχήματος.

Διαβάστε ακόμα: Τι συμβαίνει με τη Tesla; Ανακλήσεις οχημάτων και προβλήματα λογισμικού

Αυτό που έχει υποσχεθεί η Mercedes, και που θέλησε να επιδείξει σε αυτά τα test drives, είναι η έμφαση στην ασφάλεια και στο ότι ο οδηγός θα είναι ανά πάσα στιγμή σε επιφυλακή. Είναι πολλές οι δικλείδες ασφαλείας που έχει βάλει και τεράστιος ο όγκος δεδομένων που επεξεργάζεται το όχημα, ώστε να εξασφαλίζεται η ασφάλεια του οδηγού, των επιβατών και του περίγυρου. Για τον λόγο αυτό έχει εξοπλίσει το όχημα με μια πληθώρα από αισθητήρες και κάμερες, που ελέγχουν ότι ο οδηγός όντως έχει την προσοχή του στον δρόμο ή δεν έχει αποκοιμηθεί. Οι νομικές συνέπειες σε περίπτωση που κάτι πάει στραβά, όσο είναι ενεργοποιημένο το σύστημα, θα ήταν τεράστιες για την εταιρεία. Εξού και, ακόμα και για να ενεργοποιηθεί το σύστημα Drive Pilot, πρέπει να πληρούνται ορισμένες προϋποθέσεις, που όταν παύουν να υφίστανται, αυτό αμέσως απενεργοποιείται και καλείται να αναλάβει ο οδηγός.

Ειδικότερα, το σύστημα αυτόνομης οδήγησης είναι διαθέσιμο μόνο για ταχύτητες μέχρι 60 χλμ. την ώρα, σε κεντρικές οδούς και αυτοκινητοδρόμους, και όταν το όχημα κινείται σε κεντρική λωρίδα και όχι σε λωρίδα που οδηγεί σε έξοδο. Μάλιστα, προς το παρόν θα μπορεί να αγοραστεί και να κυκλοφορήσει μόνο σε συγκεκριμένες πολιτείες των ΗΠΑ, όπου είναι νόμιμη η αυτόνομη οδήγηση, δηλαδή στην Καλιφόρνια, τη Νεβάδα και τη Φλώριντα. Εκτός των συνόρων των πολιτειών αυτών το σύστημα εντοπισμού του οχήματος δε θα επιτρέπει την ενεργοποίηση του Drive Pilot.

Βέβαια, οι ειδικοί της βιομηχανίας αλλά και οι αντιδράσεις των δημοσιογράφων στους οποίους έγινε η επίδειξη, επικεντρώνονται στην απορία πώς θα συμπεριφέρονται πραγματικοί οδηγοί με ένα τέτοιο σύστημα διαθέσιμο, αλλά και στο αν οι καταναλωτές, ακόμα και εκείνοι που έχουν την οικονομική δυνατότητα, είναι έτοιμοι να διαθέσουν χρήματα για μια τέτοια τεχνολογία. Ίσως κάποιοι να περιμένουν και την αντίδραση της Tesla.

SHARE

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here