Η γήρανση αποτελεί κι αυτή μια πανδημία

H πανδημία του  Covid-19 ήταν ένα πολύ μεγάλο σοκ που έπληξε  όλον τον κόσμο, επηρεάζοντας χώρες τόσο πλούσιες όσο και φτωχές. Ενώ οι κυβερνήσεις επικεντρώνονται στην πανδημία, βαδίζουμε προς έναν νέο “προορισμό” – την «hyper-aged society » – που θα φέρει νέες εντάσεις μεταξύ της υγείας, της οικονομίας και της πολιτικής.

Ήδη , ο Covid-19 φαίνεται έτοιμος να επιταχύνει τις εξελίξεις. Με σχεδόν όλες τις οικονομίες στην ίδια πορεία, θα πρέπει να μελετήσουμε την Ιαπωνία η οποία είναι ήδη μια γερασμένη κοινωνία για να δούμε στοιχεία για το μέλλον.

Το πρώτο είναι το γεγονός ότι, κάθε χρόνο, βλέπουμε μεγαλύτερο ποσοστό ηλικιωμένων ανθρώπων. Το 1963, η Ιαπωνία άρχισε να συλλέγει δεδομένα για 100χρονους, με στατιστικολόγους να βρίσκουν 153 από αυτούς. Μέχρι το 2040, οι προβλέψεις δείχουν ότι θα υπάρχουν περισσότεροι από 300.000.

Η εξαιρετικά μεγάλη διάρκεια ζωής συνδυάζεται με τα μειωμένα ποσοστά γεννήσεων. Το 1920, η μέση γυναίκα που ζούσε στην Ιαπωνία είχε πέντε παιδιά. Σήμερα, αυτό το στατιστικό στοιχείο, το «ποσοστό γονιμότητας», έχει μειωθεί σε περίπου ένα.

Με πολύ περισσότερους ηλικιωμένους και πολύ λιγότερους νέους, η μέση ηλικία μιας χώρας αυξάνεται. Και επειδή αυτές είναι παγκόσμιες τάσεις, η Νότια Κορέα, η Γερμανία και η Ιταλία συμβαδίζουν με την Ιαπωνία, ενώ άλλες, όπως η Βραζιλία, ακολουθούν πολύ πίσω.

Μια ηλικιωμένη κοινωνία είναι ένα επίτευγμα – ένα σημάδι φυσικής κατάστασης, οικονομικής και κοινωνικής. Οι επενδύσεις σε υποδομές ύδρευσης και αποχέτευσης έχουν εξαλείψει πολλές ασθένειες που μεταδίδονται από το νερό.

Οι επιστημονικές εξελίξεις έχουν οδηγήσει σε εκτεταμένη ανοσοποίηση και εμβολιασμό, ακόμα η διατροφή και η άσκηση έχουν βελτιωθεί. Παράλληλα, τα ποσοστά γεννήσεων πέφτουν καθώς οι οικονομίες γίνονται πλουσιότερες.

Αλλά και οι ηλικιωμένες κοινωνίες γίνονται αδύναμες. Τα πιο προφανή σημεία είναι η αύξηση του κόστους σύνταξης και υγειονομικής περίθαλψης. Η σημερινή πανδημία το εντείνει αυτό.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, πάνω από το 89% των θανάτων λόγω του Covid-19 έχουν σημειωθεί άνω των 65 ετών. Στην Akita – μια περιοχή με πολλούς ηλικιωμένους στην Ιαπωνία περισσότερο από το ένα τρίτο των ανθρώπων είναι ήδη άνω των 65 ετών. Το δημοσιονομικό κόστος για τη διατήρηση της υγείας των ανθρώπων αυξάνεται απότομα.

 Η αδυναμία δεν είναι μόνο οικονομική, αλλά κοινωνική. Η Ιαπωνία φημίζεται για τις οικογενειακές δομές και τον σεβασμό για τους ηλικιωμένους. Ωστόσο, στην πόλη της Ακίτα και στο Τόκιο, τα πράγματα δεν είναι τόσο ρόδινα.

Ο όρος sedaikan kakusa ή «ανισότητα μεταξύ των γενεών» εμφανίζεται πολύ, καθώς όσοι είναι κάτω των 30 ετών αναρωτιούνται γιατί υποστηρίζουν τις συντάξεις και τα νοσοκομεία για να καλύψουν τους ηλικιωμένους.

Ένας κόσμος που ταλανίζεται με την πανδημία αυξάνει αυτά τα κόστη ,υπονομεύει την ελευθερία των νέων να συγκεντρώνονται και την ικανότητά τους να εργάζονται. Το αποτέλεσμα, σίγουρα, είναι η μεγαλύτερη ένταση.

Καθώς οι νέοι μεταναστεύουν σε αστικά κέντρα, εμφανίζονται κοινότητες που μένουν αποκλειστικά ηλικιωμένοι. Στην αγροτική Ιαπωνία υπάρχουν αμέτρητα akiya («σπίτια-φάντασμα») μαζί με σχολεία, σπίτια του χωριού και αγορές που είναι όλα ερημικά. Οι πρώτες μικρές πόλεις έγιναν πιο δυνατές, τώρα γίνονται πιο αδύναμες και σύντομα θα εξαφανιστούν εντελώς.

Αυτό το ταξίδι φέρνει προκλήσεις που δεν έχουμε ξαναδεί. Η γήρανση είναι από μόνη της μια πανδημία, την οποία θα πρέπει να αρχίσουμε να αντιμετωπίζουμε μόλις τεθεί υπό έλεγχο ο Covid-19.

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here